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Dernière modification : 18 mai 2018

Jacques Roumain
Œuvres complètes

Léon-François Hoffmann et Yves Chemla (coord.)

Jacques Roumain. Œuvres complètes
Crédits : CNRS Éditions

En librairie le 5 juillet 2018

On n’en finira jamais de redécouvrir l’écrivain haïtien Jacques Roumain (1907-1944). La diversité des genres comme la brièveté de son existence confèrent à son oeuvre une intensité qui lui avait déjà été reconnue par ses contemporains. Les textes rassemblés dans ce volume révèlent avec quelle fulgurance et quelle rapidité son projet s’est élaboré : c’est à 20 ans que Jacques Roumain prend
conscience des contradictions multiples qui meurtrissent la société haïtienne, et en particulier de ce « bovarysme » collectif que dénonce à la même époque le philosophe Jean Price-Mars. Pour faire front, Roumain s’engage dans une carrière qui va l’amener à multiplier les angles d’attaque et les postures intellectuelles. Publiant poèmes et nouvelles, traduisant des textes cubains et allemands, participant à des créations de presse, luttant activement contre l’occupation étatsunienne (1915-1934), ne transigeant avec aucune de ses exigences, il développe des analyses sociales et politiques qui dépassent le stéréotype local de « la question de couleur » et qui le conduisent à fonder le parti communiste haïtien. Emprisonné puis contraint à l’exil, Roumain poursuit son combat en tissant un réseau de relations internationales qu’aucun écrivain haïtien avant lui n’avait jamais déployé. De part et d’autre de l’Atlantique, il est accueilli et célébré. Considérant que sa connaissance des réalités populaires haïtiennes comme du passé amérindien de l’île est imparfaite, saturée d’idéologies qui font écran, il entreprend des études d’ethnologie à Paris et devient l’assistant de Paul Rivet au Musée de l’Homme, ce qui élargit encore le réseau de ses relations dans le domaine scientifique. Diplomate, il écrit un roman – Gouverneurs de la rosée – dont la notoriété internationale s’impose presque immédiatement. Sa correspondance avec sa femme et ses amis, au premier rang desquels le poète cubain Nicolás Guillén, permet de mieux cerner cette aventure flamboyante d’une conscience rigoureuse qui s’affine et s’affirme au cours d’une vie brève mais si pleine qu’elle peut nous sembler exemplaire.

La publication de cet ensemble de textes, réalisée par une équipe internationale une première fois en 2003, était épuisée. Cette nouvelle édition revue, corrigée et augmentée cherche à montrer combien cette oeuvre engagée, à la fois complexe et universelle, s’adresse résolument à notre présent en sollicitant avec force le renouveau de notre lecture.

 

J. Roumain. Œuvres complètes. Coord. L.-Fr. Hoffman et Y. Chemla. Paris : CNRS Éditions, 2018, 1634 p. ISBN 9778-2-271-08802-4

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