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Dernière modification : 23 avril 2018

Le mythe de l’art antique

Emmanuelle Hénin et Valérie Naas (dir.)

Le mythe de l'art antique
Crédits : CNRS Éditions

De la peinture antique, qui fut certainement d’une grande richesse, nous ne conservons que de rares traces matérielles. Mais ces chefs-d’œuvre disparus ont subsisté à travers des textes qui les décrivent et nous racontent, à leur propos, des anecdotes, mythes et récits que la tradition a fini par transformer en lieux communs : l’artiste tombant amoureux de son modèle, le jeune homme préférant la statue à la femme de chair, le peintre se livrant à la torture pour mieux représenter la douleur, des raisins si parfaitement imités que les oiseaux viennent les picorer.

C’est par la médiation de ces discours et de ces narrations que l’art antique a irrigué tout l’art occidental, dans sa pratique comme dans sa conception. Sans cesse repensés et reformulés, ces récits fondateurs ont offert à chaque auteur l’occasion d’exprimer sa vision singulière et se sont finalement traduits par autant d’interprétations originales.

Quelle a pu être l’influence de ces lieux communs sur les théories artistiques de l’âge moderne et contemporain ? Ont-ils contribué à alimenter, enrichir et populariser les discours théoriques, ou au contraire à les mettre en défaut, à les entraver ou à s’y substituer ? Par quelles médiations – rhétorique, philosophique, académique – cet ascendant des lieux communs s’est-il exercé ? Quel rôle ont-ils joué dans la pratique des artistes, notamment dans le choix et le traitement des sujets ? Par quel processus artistique s’accomplit la transposition fictionnelle du lieu commun ? Par quels indices peut-on identifier sa présence subliminale dans une œuvre ? Voilà l’enquête à laquelle nous convie cet ouvrage qui revisite magistralement l’histoire de l’art à la lumière de ses origines narratives.

 

Emmanuelle Hénin (professeur de littérature comparée à la Sorbonne) est spécialiste de théorie artistique et des rapports entre la peinture et le théâtre ; elle a créé le site www.pictorinfabula.com, consacré à la fortune des peintres antiques à l’époque moderne

Maître de conférences HDR à la Sorbonne, Valérie Naas est spécialiste de Pline l’Ancien, dont les anecdotes sur la peinture et la sculpture ont servi de matrice à la théorie artistique moderne.

 

E. Hénin et V. Nass (dir.). Le mythe de l’art antique. Paris : CNRS Éditions, 2018, 488 p. ISBN 978-2-271-09020-1

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