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Dernière modification : 20 avril 2018

Allez les Rouges !
Les jeux du cirque en Étrurie et à Rome

Jean-Paul Thuillier
Textes réunis par Hélène Dessales et Jean Trinquier

Allez les Rouges ! Les jeux du cirque en Étrurie et à Rome
Crédits : Éditions Rue d’Ulm

Panem et circenses ! Si l’on répète à l’envi les mots de Juvénal, on se trompe en général sur le sens de l’expression « jeux du cirque » : il ne s’agit en rien des combats de gladiateurs, mais bien du spectacle sportif qui se déroulait dans le Grand Cirque de Rome et offrait des compétitions athlétiques et surtout hippiques. Ben Hur et non pas Spartacus. Et comme le sport antique est souvent identifié à la Grèce, en raison d’Olympie et du renouveau des jeux olympiques en 1896, on a aussi tendance à oublier que ce sont les Étrusques et non les Grecs qui ont le plus apporté aux Romains dans ce domaine : il était donc nécessaire de présenter ici diverses facettes du sport étrusque.

Les jeux du cirque sont un moment essentiel dans la société romaine et les courses de chars, qui par bien des côtés évoquent notre football contemporain, s’affirment d’une incroyable modernité : un spectacle planétaire déchaînant les passions dans tout l’Empire romain, un Grand Cirque pouvant accueillir 150 000 spectateurs, une organisation en quatre factions qui avaient tout de nos grands clubs, enfin un culte de la vedette, les cochers de quadriges en l’occurrence, aux gains scandaleux, et qui étaient parfois transférés d’un club à un autre. « Allez les Rouges ! » criaient sur les gradins les supporters de cette couleur…

 

Ancien membre de l’École française de Rome, membre de l’Institut d’études étrusques et italiques de Florence, Jean-Paul Thuillier, né en 1943, a été professeur à l’université de Grenoble et a longtemps dirigé le département des Sciences de l’Antiquité à l’École normale supérieure de la rue d’Ulm. Archéologue, latiniste et historien, il a écrit plusieurs ouvrages sur la civilisation étrusque et l’histoire du sport antique.

Hélène Dessales et Jean Trinquier sont maîtres de conférences auprès du département des Sciences de l’Antiquité de l’École normale supérieure, respectivement en archéologie romaine et en latin.

 

J.-P. Thuillier. Allez les Rouges ! Les jeux du cirque en Étrurie et à Rome. Textes réunis par H. Dessales et J. Trinquier. Paris : éditions Rue d’Ulm, 2018, 254 p. ISBN 978-2-7288-0580-8

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